APORTE DE MEXICANO REFORZÓ HIPÓTESIS DEL ORIGEN DE LA VIDA EN MARTE

navarro

En días pasados se dio a conocer que el astrobiólogo Rafael Navarro González, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM y quien actualmente forma parte de la misión Curiosity de la NASA, recibió un reconocimiento firmado por Charles F. Bolen Jr., actual administrador de esa agencia espacial norteamericana.

El mexicano que participó en el diseño, puesta en marcha e interpretación de datos del Mars Science Laboratory es uno de los científicos que señalaron que los compuestos necesarios para la formación de la vida se encontraron alguna vez en Marte. De hecho, sugiere Navarro González, en su etapa inicial, ese planeta tenía mejores condiciones ambientales y la presencia de los ingredientes esenciales para la vida (hidrógeno, carbono, nitrógeno, oxígeno, fósforo, azufre) como es el caso del planeta Tierra, lo que pudo haber facilitado la proliferación de microorganismos en el “planeta rojo”.

Tal hipótesis ha cobrado fuerza debido a señalamientos de científicos del Instituto Westheimer de Ciencia y Tecnología, en Estados Unidos, que refieren que dos elementos, el boro y el molibdeno, fueron clave para la formación de la vida. Agregando que en la primera época de la Tierra, no existían las condiciones adecuadas para la proliferación de esos elementos; a  diferencia de Marte, cuyas circunstancias ambientales pudieron favorecer su aparición.

El boro y el molibdeno, sugirieron los científicos del Instituto Westheimer, contienen minerales efectivos para formar ácido ribonucleico (ARN), un elemento que contiene la información genética del ADN. La luz o el calor, como manifestaciones de energía, no son suficientes para la generación de los tres componentes moleculares fundamentales para la vida: ADN, ARN y las proteínas.

Sin embargo, Navarro González afirmó que existen grandes probabilidades de que la vida microbiológica haya viajado a través de meteoritos desde Marte a la Tierra; pero también existe la posibilidad de que haya ocurrido lo contrario, de tal forma que si viven o vivieron microorganismos en el “planeta rojo”, estos pudieron haber viajado desde la Tierra a la superficie marciana.

El investigador universitario sostiene que aún no se tiene certeza de que las condiciones de la Tierra, en sus inicios, no permitieron la proliferación del boro y del molibdeno, por lo que este señalamiento aún se mantiene en el nivel de hipótesis. Pero manifestó que de resultar cierta la especulación se perdería toda certeza del lugar en el universo donde se originó la vida.

Hipótesis del origen de la vida en marte

Después de la experiencia de las misiones Vikingo I y II, así como de la misión Mariner 9, todas de la NASA, esa agencia espacial había perdido el interés por explorar el “planeta rojo” debido a que las evidencias de vida en Marte fueron nulas. Pero el descubrimiento de un meteorito en la Antártida en 1984 (conocido como Meteorito Allan Hills) despertó nuevos intereses entre la comunidad científica internacional, ya que cuando ese cuerpo fue analizado se encontró que algunos de los microcristales que lo conformaban tenían burbujas de aire muy parecidas a las detectadas por las naves Vikingo I y II en rocas marcianas.

Este descubrimiento reforzó las hipótesis que enuncia  que la colisión de elementos celestes con Marte y la Tierra desfragmentaban una parte de la superficie de ambos planetas, provocando así que algunos de esos fragmentos viajaran de un planeta a otro y viceversa, lo que explicaría la movilidad de la vida microbiológica interplanetaria.

Navarro González detalló que hasta la fecha no se ha detectado vida en Marte, pero otra posibilidad que se plantean los científicos del orbe es colonizar algunas zonas del planeta rojo con bacterias y cianobacterias terrestres. De acuerdo con el especialista, las cianobacterias mejorarían la calidad del aire de ese planeta pues tales microorganismos realizan el proceso de fotosíntesis, con lo que podría formarse oxígeno.

Cabe destacar que las investigaciones realizadas por el doctor Navarro González, basadas en la búsqueda de compuestos orgánicos o evidencias de condiciones para el surgimiento de la vida en Marte, así como en otros cuerpos del universo, han sido fundamentales para que científicos alrededor del mundo amplíen el conocimiento acerca de las posibilidades de vida en la superficie marciana (Agencia ID)

EL EJERCICIO LIBERA AL ORGANISMO DE SUSTANCIA QUE PRODUCE DEPRESIÓN

Un nuevo estudio en ratones, realizado por investigadores del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia), muestra cómo el ejercicio físico induce cambios en el músculo esquelético, los cuales limpian al organismo de una sustancia que se acumula en la sangre durante los momentos de estrés y que es perjudicial para el cerebro.

“Nuestro estudio forma parte de una pieza más del rompecabezas, ya que damos una explicación a los cambios bioquímicos que protegen al cerebro del estrés gracias al ejercicio físico”, explica Mia Lindskog, investigadora del departamento de Neurociencia de la institución sueca.

Anteriores investigaciones ya mostraron que la proteína PGC-1α1 se incrementa en el músculo cuando se realiza ejercicio. En este trabajo los investigadores utilizaron ratones genéticamente modificados con altos niveles de PGC-1α1 en el músculo esquelético, que desarrollaron músculos bien entrenados (incluso sin ejercicio).

Tanto estos ratones como los que no fueron modificados con la proteína fueron expuestos a un ambiente estresante, como ruidos altos, luces intermitentes y alteraciones en el ritmo circadiano. Después de cinco semanas, los ratones sin tratar mostraron un comportamiento depresivo, mientras que los ratones genéticamente modificados no presentaban dichos síntomas.

“La hipótesis inicial era que los músculos entrenados podrían producir una sustancia con efectos beneficiosos para el cerebro. Ahora nos encontramos lo contrario: los músculos bien entrenados producen una enzima que depura el cuerpo de sustancias perjudiciales. En este contexto, la función del músculo recuerda a la del riñón o el hígado”, explica Jorge Ruas, investigador principal del estudio y miembro del departamento de Psicología y Farmacología del Instituto Karolinska.

Enfermedades mentales
La proteína PGC-1α1, que se activa en el músculo por el ejercicio aeróbico, regula la expresión de los genes KAT. Por ello, los científicos descubrieron que los ratones con altos niveles de dicha proteína en los músculos también tenían altos niveles de la enzima KAT.

Esta enzima convierte a la quinurenina –una sustancia que se genera en momentos de estrés– en ácido quinurénico, incapaz de pasar de la sangre al cerebro y, por tanto, no afecta a este órgano. Aunque no se conoce la función exacta de la quinurenina, los pacientes con enfermedades mentales tienen altos niveles de esta sustancia.

“Hasta ahora los mecanismos precisos de la depresión son poco conocidos, pero se sabe que el estrés induce cambios en el cerebro que pueden provocarla, como perturbaciones en la neurotransmisión y la inflamación del cerebro”, indica a SINC Jorge Rúas. “Así, al administrar quinurenina los ratones mostraron actitudes depresivas”.

Por el contrario, los ratones con niveles aumentados de PGC-1α1 en músculos no parecían afectados. De hecho, estos animales nunca mostraron altos niveles de quinurenina en la sangre, pues la enzima KAT rápidamente la convertía en ácido quinurénico, protegiendo al cerebro de la sustancia.

“Nuestro trabajo muestra que al entrenar los músculos a través de la actividad física para incrementar los niveles de PGC-1α1, se activa un mecanismo de desintoxicación que protege de la depresión producida por estrés”, añade Rúas. La Organización Mundial de la Salud calcula que más de 350 millones de personas sufren depresión.

Referencia bibliográfica:
Leandro Z. Agudelo, Teresa Femenía, Funda Orhan, Margareta Porsmyr-Palmertz, Michel Goiny, Vicente Martinez-Redondo, Jorge C. Correia, Manizheh Izadi, Maria Bhat, Ina Schuppe-Koistinen, Amanda Pettersson, Duarte M. S. Ferreira, Anna Krook, Romain Barres, Juleen R. Zierath, Sophie Erhardt, Maria Lindskog, y Jorge L. Ruas: Skeletal Muscle PGC-1a1 Modulates Kynurenine Metabolism and Mediates Resilience to Stress-Induced Depression. Cell (2014).

Fuente: Tendencias 21

TRIUNFA MÉXICO EN OLIMPIADA IBEROAMERICANA DE QUIMICA

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Con una medalla de oro, dos de plata y una de bronce, llegaron a la ciudad de México, los cuatro estudiantes mexicanos que compitieron en la XIX Olimpiada Iberoamericana de Química que se llevó a cabo en Montevideo, Uruguay, concurso al que acudieron 59 estudiantes de 17 países, los mejores en esta área de conocimiento en el nivel de bachillerato.

México ha asistido a esta competencia desde la primera edición celebrada en Mendoza, Argentina, en 1995, y en cada de una de sus 19 participaciones ha conquistado alguna medalla y este año no fue la excepción.

El veracruzano Francisco Blanco Santiago obtuvo la presea dorada; Edith Leal Sánchez de Jalisco y el chihuahuense Gustavo Mata Chávez, se adjudicaron las de plata; mientras que el bronce quedó en poder de Andrés Espino Rodríguez, también de Chihuahua. Con estas medallas, las distintas delegaciones mexicanas participantes en este concurso llevan un récord de 19 medallas de oro, 34 de plata, 21 de bronce y una mención honorífica.

Francisco Blanco, ganador del oro y quien apenas llegó a México regresó a sus clases, expresó sentirse muy feliz, “(…) lo disfruté en su momento y ahora también pero siempre con humildad sabiendo que no solo es mi triunfo, pues muchas personas me apoyaron para llegar hasta donde llegué. Mi mayor agradecimiento a la Academia Mexicana de Ciencias que apoya a los jóvenes para que se entusiasmen con la ciencia a través de la competencia”.

Reconoció que la olimpiada en Montevideo tuvo un nivel muy alto, ya que todos los estudiantes que participaron en esta, así como ocurre en todas las ediciones, se prepararon muy bien, aunque dijo que su tranquilidad y seguridad en los exámenes fueron clave en su triunfo.

Comentó que el estudio de la química no es difícil, que solo se requiere dedicación y encontrar una técnica personal de estudio que facilite el aprendizaje, que en su caso fue dejar de lado la memorización e intentar comprender el conocimiento que estaba adquiriendo, así como la resolución de una buena cantidad de problemas y la lectura de libros. Manifestó que en los dos años que participó en la Olimpiada Nacional de Química, más importante que ganar medallas ha sido hacer amigos por la riqueza que ello implica.

En su primera participación  internacional a nivel iberoamericano a Gustavo Mata le fue muy bien, llegó a Uruguay y de ahí se trajo una medalla de plata. De esta participación el chihuahuense destaca: “Nunca antes había viajado tan lejos y más por algo que me gusta mucho hacer, en verdad fue muy emocionante”.

Indicó que la preparación que tuvo fue muy buena, le invirtió mucho tiempo y que el resultado es una combinación de todo. “Nos preparamos en la Universidad Autónoma de Chihuahua y en la Universidad Nacional Autónoma de México con gente muy dedicada a nosotros”.

Mata apuntó que la parte más complicada de todo el proceso fue retener toda la información sobre diversos temas y ordenarla en su mente. Dijo que después de tres años de participar en esta olimpiada que organiza la Academia Mexicana de Ciencias a nivel nacional y de haber representado al país en el exterior significa la culminación de una etapa muy buena en su vida personal y académica.

“Ha sido mucha la dedicación y me voy con un buen sabor de boca. La olimpiada me ha dado un punto de comparación, porque al principio uno identifica ciertas capacidades pero cuando verdaderamente se ponen a prueba te das cuenta que puedes hacer más…ayuda a conocerse a uno mismo”.

Andrés Espino, quien obtuvo la medalla de bronce, admitió que cometió algunos errores que bajaron su puntuación, sobre todo en la parte teórica, pero que no fueron tan graves como para alejarlo de las medallas.

Señaló que la medalla de tercer lugar representa años de esfuerzo porque desde que ingresó a la preparatoria empezó a participar en la olimpiada y durante este tiempo fue creciendo en conocimientos y experiencia.

“La olimpiada cambia mucho la manera de ver las cosas, abre la mente, se aprende a pensar de un modo completamente diferente. Cuando conoces a personas con cierto nivel de conocimiento se ve como si fuera muy difícil llegar a ser como ellos, pero conforme uno se adentra en el estudio empiezas a formar parte de ellos, aunque sea en un nivel menor, te sientes con capacidad y con ganas de hacer muchas cosas, amplías tus límites y las expectativas personales”.

Edith Leal, Francisco Blanco y Andrés Espino obtuvieron recientemente bronce en la pasada Olimpiada Internacional de Química, celebrada en Hanoi, Vietnam. Un año atrás, la joven de Jalisco brilló al obtener una de las preseas doradas en la XVIII Olimpiada Iberoamericana de Química con una de las puntuaciones más altas en la historia del certamen.

Cuba logra curar casi el 80 % de los niños con leucemia

Niño aquejado de una enfermedad oncológica. Foto: Miguel Rubiera Justiz

 

 

 

 

 

Iris de Armas Padrino| Foto: Miguel Rubiera Justiz/AIN

La Habana, 28 may (AIN) Casi el 80 por ciento de los niños con leucemia en Cuba han sido curados de ese tipo de cáncer, el más frecuente en la infancia en el mundo, aseveró hoy un experto en La Habana.
El doctor Sergio Machín, especialista de II Grado en Hematología y jefe de la clínica pediátrica del Instituto de Hematología e Inmunología (IHI), explicó a la AIN que este éxito es comparable con los de naciones desarrolladas, lo cual representa un importante logro para el sistema nacional de salud.
Aclaró que la leucemia linfoide aguda (LLA) es la dolencia maligna más común en ese grupo etario y la primera que se trató con un protocolo integrado por 14 países, incluida Cuba.
Destacó que ello forma parte de un estudio internacional formado por expertos de diferentes partes del mundo, específicamente de América Latina se encuentran también Argentina, Chile y Uruguay, y además de otros continentes, fundamentalmente de Europa.
Existen varios protocolos en el IHI desde los años 70 cuando se comenzaba el tratamiento de las leucemias y se han ido incorporando nuevas formas de procedimiento que ha llegado hasta el actual que comenzó en 2009 y ha logrado este nivel de curación, precisó.

  La red nacional para el tratamiento de enfermedades hematológicas malignas en niños está distribuida en siete  instituciones en el país, dos de ellas en La Habana, una en Pinar del Río, Villa Clara, Camaguey, Holguín y Santiago de Cuba.
Existen varios tipos de leucemia pero se dividen en dos grandes grupos, linfoides y no linfoides, la primera también llamada leucemia linfoblástica aguda es el cáncer mas frecuente en el niño, advirtió el galeno.
Anualmente se diagnostican alrededor de 70 casos con leucemia en el país, y de ellas el 75 por ciento son linfoblásticas, y todas con posibilidades de tratamiento con cura de la enfermedad, recalcó.
El doctor Machín dijo que la linfoide aguda tiene de un 70 a un 80 por ciento de posibilidades de curación, pues los niños logran llegar a adultos con una vida normal, acotó.
La leucemia resulta una enfermedad maligna, en la cual  existe una proliferación no controlada de algún tipo de células en la médula ósea que afecta la producción normal de la sangre y por tanto la de glóbulos rojos, leucocitos y plaquetas.
Ese padecimiento no es contagioso, ni se hereda, pero sí existe predisposición genética a las enfermedades malignas, concluyó el entrevistado.

Importancia de la microbiota intestinal para mejorar la salud

intestinal

La ciudad de México será la sede del tercer Simposio Internacional Microbiota Intestinal en Salud y Enfermedad, que se efectuará los días 23 y 24 de mayo en el Hospital Español.

El evento contará con la participación internacional de la doctora Lindsey Albenberg del Hospital de Niños de Filadelfia, en Estados Unidos, el profesor Balfour Sartor de la Universidad de Carolina del Norte y Eamonn Quigley, jefe de Gastroenterología del Hospital Metodista de Houston, Texas Eamonn Quigley.

El primer día del evento se enfocará en los efectos de la microbiota intestinal en el organismo, cambios y consecuencias de la ecología humana a través de la vida, desde la infancia a la vejez. Asimismo, de parte de los especialistas mexicanos del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, se abordará el tema respecto a la importancia de bacterias comensales y la protección contra patógenos, además de trasplante de microbiota fecal.

La segunda jornada tratará la relación entre la microbiota intestinal y la enfermedad hepática e inflamatoria intestinal, síndrome metabólico e intestino irritable, así como obesidad,  diabetes y diferentes alergias.

Igualmente, se informará sobre nuevas alternativas de tratamiento, entre las que se encuentran el uso de probióticos, trasplantes de microbiota fecal y manipulación de dieta. El simposio está organizado por las asociaciones mexicanas de Gastroenterología y de Nutriología.

2014, AÑO DEDICADO A NICOLÁS COPÉRNICO

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Entre 1500 y 1514, Nicolás Copérnico elaboró un pequeño texto llamado Commentariolus. En él, el genial observador polaco resumió las ideas principales sobre la estructura del universo, las cuales rompieron los paradigmas que por siglos fueron inamovibles al posicionar en nuestra galaxia al Sol en el centro y a la Tierra girando a su alrededor.

Para recordar este hecho, México y Polonia dedicarán este año 2014 al hombre que “movió a la Tierra y detuvo al Sol”, como lo recuerdan en su ciudad natal, Torun. La celebración conmemora la elaboración del manuscrito Commentariolus, del cual se celebran 500 años desde su registro en una de las bibliotecas más reputadas de Polonia, custodiada con esmero por Mattias de Miechow de Cracovia, con fecha 1º de mayo de 1514.

Silvia Torres, presidenta electa de la Unión Astronómica Internacional, explicó que las ideas de Copérnico permearon a Europa, posteriormente a la humanidad entera, y constituyen una base de conocimiento conceptual en la que se privilegia la razón, el entendimiento y la ciencia por sobre otros valores.

Hacia el siglo II, el astrónomo griego Claudio Ptolomeo reflexionó sobre cómo estaba el mundo organizado y propuso que la Tierra se ubicaba en el centro inmóvil y en torno a ella giraban  la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Júpiter y Saturno. Esta idea permaneció hasta el Renacimiento, señaló la especialista integrante de la Academia Mexicana de Ciencias.

“Era una representación muy compleja porque había que explicar los movimientos de los cinco planetas que eran visibles a simple vista, que tenían un movimiento, pasando todos por una misma ruta, pero un tanto errática. La forma de hacerlo era suponiendo que se movían haciendo círculos recorriendo un gran círculo, figura conocida como epiciclo”, explicó Torres.

En el año de 1514, Copérnico elaboró una nueva noción sobre cómo explicar esos movimientos y pensó, “de manera genial y fantástica que es el Sol el cuerpo que está inmóvil y los planetas giran a su alrededor. Que la Tierra tiene un satélite, la Luna, y con ello hace una nueva descripción del Universo”.

El científico polaco plasmó sus consideraciones en sus Commentariolus (comentarios en latín), un  texto corto de 40 páginas que se extravió por varios siglos, pero cuya existencia era conocida pues el astrónomo distribuyó algunas copias entre sus más cercanos conocidos. La propuesta fue publicada formalmente en 1543, a la muerte de Copérnico.

“Es decir, Copérnico se queda 30 años valorando, pensando, madurando su idea porque no se animó a publicarla, no sabemos si la estaba perfeccionando, ignoramos esos detalles. Pero esa idea cambió el mundo”, añadió Silvia Torres.

Posteriormente, otros grandes científicos como Galileo Galilei y Johannes Kepler aceptaron inmediatamente el universo copernicano y, a partir de ahí surgieron otros grandes hombres de ciencia como Isaac Newton, añadió la especialista en materia interestelar, una de las más reconocidas científicas mexicanas a nivel internacional.

“Para los astrónomos Copérnico es un personaje muy importante, por lo que habrá varias expresiones en la UNAM para hacer del conocimiento del público y de los jóvenes lo que fue su obra, la trascendencia que tuvo y  el cambio que representó”, dijo la investigadora del Instituto de Astronomía de esa casa de estudios.

Parte de las actividades serán organizadas por la Dirección General de la Divulgación de la Ciencia, a través del Museo de las Ciencias Universum, y de algunas publicaciones de difusión científica. La edición de este año de la Noche de las Estrellas, evento masivo de divulgación que coordina la Academia Mexicana de Ciencias, también estará dedicada al astrónomo polaco. En el Instituto de Astronomía también se realizarán conferencias, y otras actividades dirigidas al público.

El programa de actividades iniciará el 28 de mayo con el Día de Copérnico en la Universidad Autónoma Metropolitana, con la mesa redonda “500 años de la imagen del Sol, y no de la Tierra, en el centro”, en la Casa Rafael Galván, (Zacatecas 94, colonia Roma), donde se realizarán también talleres sobre los planetas y armado de cohetes y naves exploradoras.

invdes.com.mx

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